Alojamientos en Japón

Nuestra experiencia en Dana Village: Alojamiento y comida a cambio de trabajo en Aizu

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En nuestro reciente viaje a Aizu Wakamatsu os explicamos que habíamos hecho una de las noches en una granja, en medio de las montañas. Era la primera vez que nos alojábamos en un sitio así, y fue una experiencia totalmente nueva para nosotros. Nos pareció una manera diferente y original de alojarte en un país, y que puede despertar el interés de la gente joven que este buscando experiencias únicas o diferentes así que hemos decidido escribir un articulo explicando el lugar y nuestra experiencia en él. 

La granja donde nos quedamos se llama Dana Village, y esta en una zona montañosa de Aizu. Por una de estas casualidades de la vida, resultó que en la casa había una pareja de un español y una mexicana que estaban de woofing. 

WWOOF viene del inglés World Wide Opportunities on Organic Farms o Willing Workers on Organic Farms y es una red de organizaciones nacionales que facilitan el alojamiento en granjas orgánicas. Explicado de manera sencilla, es un voluntariado, como el Work Away, pero enfocada únicamente a las granjas (y concretamente a las granjas orgánicas). Las granjas ofrecen alojamiento gratuito (o por un precio muy reducido) a cambio de que les ayudes durante tu estancia. Las horas de trabajo y el tipo de trabajo que piden varían en función de cada granja. Para aquellos interesados en la agricultura, o qué buscan un alojamiento económico, puede resultar una buena manera de viajar a otro país.  Pero también existen personas que no lo hacen por el dinero sino por la experiencia.

Como explicamos en el anterior articulo, Fukushima es una zona donde hay mucho cultivo (sobretodo de arroz, por eso es famoso el sake). Así que los organizadores del viaje quisieron que tuviéramos una experiencia más local y nos alojamos en una granja. 

Dana Village

El edificio donde se encuentra Dana Village solía ser una antigua escuela que quedó abandonada por la falta de alumnos. Pero ahora lo han convertido en este precioso proyecto y le han vuelto a dar vida. Dana Village ofrece varias posibilidades tanto de alojamiento como de actividades a realizar, como yoga o meditación. La fundadora, Minori, estuvo viajando a otros países como la India haciendo woofing. Cuando regresó a Japón, inspirada por estos lugares, decidió abrir su propia granja e iniciar su propio proyecto. En Dana Village intentan vivir de la manera más orgánica y ecológica posible. 

Te puedes quedar como un huésped normal y pagar el precio completo del alojamiento, o ir como voluntario, con lo que pagarías un precio reducido a cambio de ayudar en las tareas del campo. También puedes ir únicamente a participar en algunas de las actividades que realizan.

Dana” viene de la palabra en sánscrito दान, que significa “regalo“. La idea es que Dana Village pueda ser un lugar donde intercambiar tu propio regalo, a modo de experiencia. 

Comida

Cuando llegamos ya era bastante tarde, y nos estaban esperando con una deliciosa cena preparada. En Japón es muy habitual la sopa de miso, y personalmente en días fríos me sienta muy reconfortante tomar una sopa de miso calentita. Y esta sopa de miso en especial era una receta familiar con más de 100 años de antigüedad. ¡Estaba deliciosa! Y los tomates fueron una delicia. 

La comida que ofrecen es orgánica y vegana, y  es producida por ellos mismos. O en algunos casos, comida que intercambian con otros vecinos o granjeros en ferias o eventos. Por lo tanto son alimentos frescos y naturales, y de temporada. Por ejemplo, cuando nosotros fuimos era temporada de calabazas. Y desde hace poco han empezado a cultivar su propio arroz orgánico, y estaba delicioso. También nos ofrecieron un sabroso melón, de una cosecha que había llegado a venderse por un elevado precio ese año (en Japón la fruta de calidad es muy cara). Por lo que pudimos comer productos de calidad y que en el supermercado nos habrían costado muy caros sin tener que pagar nada. 

Habitaciones

La habitación en la que nos alojamos era grande y espaciosa, con un futon en el suelo. Si que es cierto que al estar a principios de noviembre, la habitación estaba muy fría. Pero hay una estufa  que podéis usar cuando queráis y además nos prepararon una cosa especial para poder calentar la cama. Es lo que en japonés se conoce como Yutanpo, y consiste en una “botella” enorme (más bien parece un bidón) con agua caliente dentro, y se pone a los pies de la cama antes de ir a dormir. Así cuando entras a la cama, esta ya esta caliente, y el agua se mantiene caliente durante varias horas, dando una sensación agradable. Obviamente, se envuelve con una tela para que no este en contacto directo con la piel ya que podría quemarte. 

Sandyel, que vino con nosotros, se quedó en una habitación aún más grande y que tenia un pizarrón en la pared. Podéis verla en el vídeo que os dejaremos al final del articulo. Nosotros nos alojamos cada uno en una habitación, pero hay espacio suficiente para varias personas. 

Entorno

Una de las cosas que más nos gustó de nuestra experiencia en Dana Village fue explorar la zona a la mañana siguiente antes de irnos. Es una zona muy tranquila entre montañas, con apenas unas pocas casas alejadas las unas de las otras. Paseando con nuestros nuevos amigos (de España y de México) descubrimos un antiguo santuario de madera escondido en medio del bosque que nos enamoró. Y es que son estos lugares los que yo llamaría como el “autentico Japón”. Santuarios que no salen en Instagram y guías de viaje, donde probablemente apenas va nadie pero que tienen años de antigüedad y que son sencillos pero hermosos. El sintoísmo, la religión japonesa, tiene mucho que ver con la naturaleza y la relación con ella. Por eso estos sitios me parecen más auténticos y que conservan la esencia de cómo nació todo. 

En conclusión

Como decíamos al empezar, fue una experiencia totalmente distinta. Y es algo que podéis probar tanto aquellos que estáis viviendo en Japón como los que vienen de viaje únicamente. Si no queréis estar mucho tiempo, podéis hacer como nosotros y estar únicamente un día, o probar un par de días. Y para aquellos que tienen niños, en Dana Village tienen también una niña pequeña y están encantados de conocer a otros niños. Si los niños son algo mayores ya y siempre han vivido en ciudad, también puede ser una muy buena experiencia para ellos conocer el trabajo en el campo y desconectar unos días en un lugar rodeado de naturaleza y con aire puro. 

En su pagina web podéis leer las experiencias de otras personas y voluntarios que han estado en Dana Village, y podéis reservar fácilmente desde plataformas como Booking o Expedia. Eso sí, Minori nos advirtió que a veces tienen que rechazar a voluntarios porque ya tienen todas las habitaciones ocupadas, así que es mejor reservar con antelación. O en caso de que este ya ocupado, no os preocupéis ya que no es la única granja que ofrece alojamiento en la zona. Aunque nosotros nos alojamos en Dana Village, algunos de nuestros compañeros de viaje se alojaron en otra granja. Como hemos dicho, hay diversas granjas en Aizu. Por lo tanto les animamos también a investigar otras opciones en la zona y ver cuál les gusta mas. ¡Y si van a Dana Village, por supuesto escribanos contándonos su experiencia y mostrándonos sus fotos!

POST PATROCINADO

Queremos dejar constancia a los lectores de Japón and More que éste es un post patrocinado por el ayuntamiento de Aizu-wakamatsu. Sin embargo, la opinión sobre Aizu, Dana Village y los lugares que visitamos es totalmente sincera

Vídeo de Sandyael

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