Donde comer en Japón

Dónde comer en Japón: Torikizoku, un izakaya donde todo cuesta 298 yenes

Sí queréis salir a beber en Japón pero os preocupa el precio o no ser capaces de entender el menú, en esta entrada os traemos la solución. Torikizoku es una cadena de izakayas con restaurantes por todo el país y su especialidad es el yakitori.

Para los que no estén familiarizados con la palabra izakaya, un izakaya (居酒屋) es un típico bar o restaurante japonés muy popular en Japón para tomar algo después del trabajo o los fines de semana con los amigos. En un izakaya se sirven tanto comidas como bebidas. Sin embargo, lo cierto es que se suele ir principalmente a beber y las comidas que sirven suelen ser platos o raciones pequeñas para ir picando mientras bebes y que el alcohol no te suba tanto. Para los que viven en España, es algo similar a “ir de tapas”.

Uno de los platos estrella en este tipo de bar es el kushiyaki (串焼), que son pequeñas brochetas hechas a la brasa o  a la llama de un fuego de carbón. Los kushiyaki pueden ser de prácticamente cualquier cosa: ternera, cerdo, pollo, y todo tipo de verduras (pimientos, tomates, etc). Dentro delkushiyaki, cuando las brochetas son únicamente de pollo o pollo y verduras se les llama yakitori (焼き鳥). Actualmente, estos dos significados se han mezclado y se usa yakitori para las brochetas a la brasa, sean de lo que sean.

Tanto el kushiyaki  como el yakitori se hacen en un especie de caja alta y estrecha, en el fondo de la cual se hace fuego con carbones. Luego los pinchos de madera se apoyan por sus dos extremos sobre los bordes superiores de la caja, con lo que no es necesario usar parrilla.

Torikizoku…¡Todo por 298 yenes!

Esta cadena de izakayas  es bastante popular entre japoneses de todas las edades por su increíble precio: absolutamente todo lo que se encuentra en su menú cuesta 298 yenes (esto es sin tasas, luego con las tasas sube a 306 yenes por plato o bebida). Esto ofrece además la posibilidad de pagar únicamente por las bebidas consumidas, en contraposición con los demás izakayas donde suele haber un precio fijo por una barra libre de dos horas. Otro de sus puntos fuertes es que la mayoría de sus locales abren hasta las 5 de la madrugada o sino hasta bastante tarde, como las 2 o las 3.

Como adelantábamos al principio, la especialidad de esta cadena es el yakitori. Todas sus brochetas están hechas principalmente de carne de pollo. Aunque tenéis que ir con cuidado si como yo sois escrupulosos con este tipo de cosas porque también sirven partes internas, corazón o hígado, por ejemplo. Es algo relativamente típico en Japón, así como comer únicamente piel de pollo o incluso tendones.

Pero si sois poco amante de la carne no os preocupéis, que también ofrecen otros productos más de origen vegetal.  Por ejemplo tienen un bol de col (un entrante muy típico en Japón) que sí lo pides una vez luego puedes pedir rellenarlo tantas veces como quieras de manera totalmente gratuita. O unas típicas patatas fritas, así como pepino y tomate. O desde hace un tiempo ¡tienen incluso churros como postre! No saben como los de España, pero están bastante buenos.

Como hemos dicho este tipo de sitios están pensados para ir comiendo cosas ligeras mientras bebes. Pero si sois de buen comer y únicamente con brochetas de carne y algunas verduras os vais a quedar con hambre, también ofrecen platos más contundentes como takoyakis de pollo, ramen o yakitori-don (pollo empanado con una base de arroz y huevo medio hecho). Obviamente tendrás que esperar más tiempo para que preparen estos platos que con las brochetas, y  las raciones no son muy grandes, pero por 298 yenes esta muy bien.

Personalmente este es un lugar que me encanta y al que suelo ir a menudo con mis amigos así que tengo oportunidad. Si queréis dos sugerencias, os recomiendo el tsukune con queso y el queso frito.

¡Tsukne con queso y umeshu, una gran combinación! 😉
Queso frito

Como pedir

Uno de los motivos por los que os recomendamos este sitio es porque es muy sencillo pedir, sobretodo desde que hace unos meses están actualizando todos sus locales con dispositivos tipo tableta que sirven para pedir. El procedimiento es muy fácil. En todas las mesas en el centro o en un lateral veréis el dispositivo del que os hablamos. Allí esta todo puesto con imágenes por lo que aunque no entendáis japonés es bastante sencillo de pedir.

Seleccionáis lo que queréis y veréis que os aparece un rectángulo en el lado derecho con el número de unidades que habéis pedido y un mas y un menos en cada lado. Si queréis más unidades del mismo producto, solamente tenéis que pulsar al botón de más. Os adelantamos que cada “unidad” trae dos brochetas. Si os habéis equivocado y habéis seleccionado algo que no queréis o habéis pedido más unidades de la cuenta, le dais al botón de menos. Cuando ya tengáis seleccionado todo lo que queréis, pulsáis el botón verde.

Como veis, no hace falta entender japonés para poder pedir. Cuando os apetezca algo más para beber o comer, simplemente tenéis que volver a repetir el proceso.

En los locales donde aún no hayan instalado este sistema (si es que queda alguno que todavía no lo tenga) simplemente en la mesa habrá un menú donde todos los platos vendrán acompañados de una foto. Además en alguna zona de la mesa veréis un botón. Una vez sepáis que vais a pedir, pulsáis el botón y viene el personal a tomaros nota. Si no sabéis japonés ni ellos ingles, simplemente señaláis las fotos.

Como pagar

El método de pago es muy sencillo. Cada mesa tiene un número asignado, que lo veréis en un lateral de la mesa junto con el menú. En los restaurantes con sistema antiguo, será una tabla de madera con una pinza de acero. Los camareros irán añadiendo tickets a esta pinza cada vez que hagáis un pedido. Al final tenéis que recoger todos los tickets y llevarlos hasta caja. Sin embargo la mayoría de locales ya se han modernizado, y tienen un numero con un código de barras. Cuando queráis pagar simplemente enseñáis eso en caja y ellos escanean el código de barras y os realizan la cuenta.

Los locales

Otra de las cosas positivas de los Torikizoku es que suelen haber en casi todos sitios. Suelen ser fáciles de localizar y están bien visibles…si sabes dónde buscar. En Japón es bastante habitual que muchos restaurantes estén en las plantas superiores de los edificios. Por ejemplo en Kabukicho hay un Torikizoku en una octava planta, y las otras siete contienen otros restaurantes.

Los locales de Torikizoku suelen anunciarse así:

La mayoría de locales tienen un diseño muy parecido. Son restaurantes baratos, por lo que es un diseño sencillo y de bajo costo. No es un restaurante de lujo cuidado al detalle, pero aún así es limpio, cómodo y hasta cierto punto acogedor. Los sitios suelen ser pequeños, de dos o cuatro personas como mucho. Si sois más de cuatro, es probable que os tengan que dar dos mesas contiguas.

Las mesas son de madera y están fijadas al suelo por lo que no se pueden mover. Por eso habrá siempre una separación entre una mesa y la otra. Esta separación es bastante practica porque así cuando uno quiere ir al servicio no tiene que molestar a todos. Y es que la mayoría de sitios están como “encajonados” o cerrados para intentar dar cierta privacidad.  Hay una pequeña apertura a modo de puerta que te permite entrar en el lugar. Pero por lo demás hay unas especie de paredes no muy altas de madera.

¿Que os parece el lugar? ¿Habéis estado ya alguna vez? ¡Si es así queremos conocer vuestra opinión! Y los que aún no habéis estado, cuando vayáis a Japón os recomendamos ir y luego compartimos opiniones 🙂

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