Turismo

5 razones para visitar Sawara en la prefectura de Chiba

Este Setiembre llegué por primera vez a Japón y Sawara fue el primer sitio que visité.  Inusual elección, ya que mucha gente no conoce este lugar (incluso es desconocido entre algunos japoneses). Sawara prosperó como pueblo gracias al transporte del agua a la capital y fue nombrada ciudad mas importante que Tokio durante parte del periodo Edo (1603-1867).

Una pequeña anotación antes de seguir. Puede existir confusión entre Sawara y Katori. Buscando información, se mezclaban estos dos nombres, y es que Sawara no existe como ciudad a partir de 2006. Diferentes pueblos se unieron para crear Katori. Así pues, Katori es la actual ciudad, pero nosotros nos centramos en la zona de Sawara.

¿Qué me llevó allí a visitarlo? ¿Qué me interesó? ¡Aquí tenéis mis razones para ir!

1. Cerca de Narita

Sawara
Ruta del tren para llegar a Sawara. El tren te llevará a la ciudad de Narita y desde allí son 30 minutos hasta la estación de Sawara.

Yo llegaba al aeropuerto de Narita así que busqué sitios cercanos para visitar y me apareció esta zona. Localizada al noreste de Chiba, a 70km de Tokio y a 15km de Narita, es un viaje corto perfecto. Solamente tardarás 45 minutos en tren. Tienes que tomar la linea Narita, que además es JR, así que podéis aprovechar aquellos que tenéis el JR Pass.

Post recomendado: Japan Rail Pass: La mejor manera de viajar por Japón

Sawara
Las vistas que tienes de esa zona son rurales y para nada turísticas.

2. Pequeña Edo

Sawara
El conejo, el tigre, el dragón,… ¡podéis encontrar todos los signos del zodíaco al largo del río!

La atracción más interesante, según mi punto de vista, es la calle Katori (香取道), apodada “La pequeña Edo“, ya que tiene edificios y estructuras de este periodo. La mayoría son tiendas tradicionales japonesas, datadas entre el siglo XIX y XX. Tal importancia tiene que fue la primera área en Kanto en ser nombrada en 1996, por sus esfuerzos para la preservación de lugares históricos, como “Gran Preservación del Distrito de Edificios Tradicionales”.

Esta calle esta seguida por el río Ono (小野川), donde hay distintos puentes para atravesarlo. Algo curioso es que a lo largo de su recorrido por la calle, tiene figuras de los signos del zodíaco chino.

Sawara
Un paseo por ese idílico lugar.
Sawara
Con mi resaca después del vuelo, pero feliz por la visita^^

Otra atracción conocida en esa área es el paseo en barco por el río, cerca el puente Chukei. Un viaje son 30 minutos y el precio es 1300 yenes por adulto y 700 yenes por los niños menores de 12 años.

Mi experiencia
La primera mañana que llegué a Japón fui a visitar ese pueblo. Mi avión llegaba a Narita a primera hora, así pues, al estar tan cerca, visité la zona. No puedo contar mi experiencia con el transporte público por que fui en coche, pero mi punto de salida fue la estación de Sawara, porque aparcamos el coche a 5 minutos de allí. Llegamos sobre las 11 de la mañana de un lunes y todo estaba muy calmado. Recordemos que es un pueblo no turístico, así pues muchas de las tiendas abren en horas muy específicas. Yo apenas vi las tiendas de la calle Katori abiertas. Aún así, visitar el pueblo fue un punto positivo en mi viaje. Realmente la calle es preciosa y te transporta a una época anterior. Además había tan poca gente que teníamos la calle para nosotros. Los árboles, el río, las casas,… Realmente daban mucho juego para fotografiar.

3. Templos y santuarios

Sawara
El edificio principal.

En cuanto a religión, el lugar más importante de la zona es el santuario Katori Jingu (香取神宮). Tiene mas de 2700 años de antigüedad y es famoso por sus cerezos en primavera y el follaje otoñal. En este templo veneran a Futsunushino Mikoto  (se cree que ayudó a establecer Japón como país). Entrado en el área, hay una calle llena de tiendas de dulces y de restaurantes especializados en soba. A tener en cuenta que la gente no habla inglés y puede ser un poco difícil preguntar cosas si no sabes japonés. Para llegar allí, tienes que tomar un taxi o ir en bicicleta, ya que está a 4 quilómetros de Sawara (unos 40 minutos a pie) y no hay transporte público que lleve hasta allí.

Otros edificios religiosos importantes de la zona son el santuario de Kanpukuji, el templo de Suwa y el santuario de Yasaka. 

Sawara
Felicidad ante mi primer toori del Katori Jingu.

Mi experiencia


Por casualidad, nosotros visitamos Katori Jingu (香取神宮). Desde el parking, se tiene que pasar la calle mencionada antes para llegar al templo. Me pareció único y una inmersión a la cultura japonesa sin ser modificada por el turismo de masas. 

Sawara
La subida al templo, llena de vegetación y encanto.

Este era mi primer templo en Japón, y ¡vaya que inicio! Se tiene que subir una pequeña colina rodeada de árboles, farolillos y agua. Cruzas distintas puertas para llegar al corazón del templo, hasta hay un jardín de estilo tradicional japonés. Es un templo visitado habitualmente sólo por japoneses, así que ese día fui la única extranjera allí. No hay demasiada gente y se puede visitar con tranquilidad.

Sawara
¡Mi primer tempura soba!

Al volver, nos detuvimos en una de los restaurantes donde hacen soba y probé por primera vez un tempura soba. La verdad es que estuvo delicioso y por un buen precio (menos de 1000yenes), pudimos comer y beber té. El espacio era un restaurante tradicional, la mitad cubierto con tatami.

4. Jardín botánico acuático Suigo Sawara (水郷佐原水生植物園)

Al otro lado de la ciudad, este jardín botánico nos ofrece 6 hectáreas de naturaleza, incluyendo un lago y ríos. Es especialmente bonito en mayo y junio, cuando los iris japoneses florecen. Uno de sus festivales es en junio, donde se muestran los mas de 1.5 millones de iris y sus 400 variedades.

Se encuentra a 20 minutos de Sawara desde la estación. Yo no lo pude visitar, pero me pareció un punto a favor, sobretodo si tenéis planeado visitar Japón en mayo o junio.

Sawara
No tuvimos la ocasión de visitar el jardín, así que os dejamos esta foto de rurubu.com

5. Festivales

Hay un gran festival celebrado en verano (Yasaka-jinja Gionsai) y en otoño (Suwa-jinja Aki Matsuri) que tiene mas de 300 años de historia. En esta celebración, el río se llena de botes (Dashi) elegantes llenos con unos de los muñecos samuráis más grandes de Japón. Durante los tres días de festival, hay varios eventos en sus calles mas antiguas. Todo esto se acompaña de un festival de música tradicional llamado “Sawara – Bayashi”. Sawara

Como llegar a Sawara

Desde la estación de Tokio, la mejor opción es tomar el tren: el Narita Express o el JR Sobu Line Rapid Airport Narita (dirección Narita Airport) hasta Narita (ciudad) y luego cambiar a la linea JR Narita o JR Kashima hasta la estación de Sawara. En total son unas 2 horas.

Desde el aeropuerto de Narita, la estación de Sawara queda a 30 minutos. Se puede llegar con la JR Narita Line (dirección Choshi).

En otro post hablaremos sobre el alojamiento en Sawara, ya que hay casas de mas de 100 años reformadas para alojar turistas.

Mapa de los sitios que visitamos y como llegar:


Actualizado en Octubre de 2018

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