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Sayonara Tsukiji, cierra el famoso mercado de Tsukiji tras 83 años

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El mercado de Tsukiji, considerado la mayor lonja de pescado del mundo, cierra sus puertas tras 83 años abierto en su ubicación actual para mudarse a unas instalaciones renovadas que abren un nuevo capítulo en sus más de tres siglos de historia.

Los recovecos del bullicioso mercado interior de la lonja quedaron cerrados desde el sábado 30 de septiembre al público, mientras sus 20.000 trabajadores trabajaron hoy por ultima vez en su ubicación actual. Las actividades darán comienzo en su nueva ubicación la isla artificial de Toyosu el próximo jueves 11 de octubre.

Situado a unos 3,4 kilómetros de Tsukiji, Toyosu busca adaptar la lonja a los nuevos tiempos y solventar el envejecimiento de sus instalaciones y aledaños y su falta de seguridad, que quedaron patentes en el incendio que hace poco más de un año quemó unos 200 metros cuadrados del Jogai, el mercado exterior del complejo.

El origen del mercado se remonta a 1657, cuando bajo el shogunato Tokugawa (la familia de caudillos militares que gobernó Japón hasta bien entrado el siglo XIX) se estableció una zona para este comercio en terreno ganado el río Sumida en el área de Nishonbashi, al que se llamó “Tsukiji“, que literalmente significa “tierra ganada”.

La lonja pasó a denominarse oficialmente “mercado de Tsukiji” en 1884, pero fue destruida junto con la mayor parte de Tokio por el Gran Terremoto de Kanto (1 de septiembre de 1923) y trasladada a su hasta ahora ubicación actual, donde comenzó a operar en 1935.

Este sitio está desgastado, por lo que debe trasladarse“, dice a Efe Hiromitsu Aoyanagi, un sexagenario que lleva más de medio siglo consagrado a Tsukiji y cuyo fuero interno se debate entre el cariño que ha cogido al lugar y la necesidad de renovar el emplazamiento.

Aoyanagi llegó desde un área rural para estudiar Bellas Artes en la capital y lo que empezó como un trabajo temporal se convirtió en una trayectoria de más de 50 años en el mercado, donde desarrolla su labor desde antes de la medianoche hasta bien entrado el día.

Para él el traslado es “un asunto complicado“, además, porque forma parte de los pescaderos críticos con la migración (aprobada en 2011 y retrasada seis años) por los problemas de contaminación en el subsuelo de las nuevas instalaciones, que antes albergaban una planta de gas, y que el Gobierno local asegura que ha solucionado.

Además, el espacio está mal distribuido, porque es muy pequeño para nosotros los empleados y es difícil trabajar“, dice Aoyanagi, pese a que Toyosu tiene una superficie de 407.000 metros cuadrados, casi el doble que Tsukiji, que cuenta con 230.000 metros cuadrados.

El área del mercado mayorista de Tsukiji se convertirá tras el traslado en un aparcamiento para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 de forma temporal, mientras que su futuro a largo plazo sigue siendo una incógnita después de que los planes de convertirlo en un complejo comercial y de oficinas haya generado polémica.

Por su parte, los en torno a 500 comercios y restaurantes del Jogai, uno de los principales atractivos turísticos de Tokio, han iniciado ante la confusión por el traslado una campaña en los medios y la red para promocionar que seguirán en su céntrica ubicación.

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Como parte de la estrategia, han abierto una consulta al público para decidir si la zona mantiene su nombre o lo cambia para seguir adelante, cuyo resultado se conocerá en los próximos días.

Sus angostas callejuelas siguen estos días plagadas de turistas foráneos y nacionales que quieren paladear sushi fresco procedente del mercado o adquirir un pellizco de las 10.000 toneladas de pescado, marisco y productos frescos que allí se mueven diariamente.

Aun así, los efectos del inminente cambio ya son visibles. Algunos comercios y restaurantes del exterior ya han echado el cierre porque están vinculados a profesionales y compañías del mercado interior que se trasladarán, explican desde establecimientos vecinos.

El mercado siempre se ha adaptado a las necesidades de la época“, aseguró en su momento a Efe Naotaro Endo, autor de “Tsukiji Wonderland“, un documental que plasma la esencia del lugar.

Masaru Harada, el propietario de la quinta generación del mayorista intermedio Dairiki Shoten, tomó un descanso de su trabajo cortando delicadamente pescado para compartir sus pensamientos sobre la reubicación del mercado a Toyosu.

La atmósfera, el diseño y cómo se hacen las cosas cambiarán, y no hay mucho que podamos hacer al respecto“, dijo Harada. “Lo que es importante es que continuaremos brindando (a los clientes) pescado de buena calidad, con la pasión y las habilidades que nos han transmitido nuestros predecesores“.

cierra el mercado tsukiji
(Masaru Harada en su tienda Dairiki Shoten, octubre de 2018)

Hay muchas personas haciendo el mismo trabajo aquí (en Tsukiji), pero nadie lo hace mejor que yo“, dijo Shinichi Oki con orgullo en su cara arrugada. Es el experto en pulpos de Tsukiji, con 51 años de experiencia. “Hoy que cierra el mercado de Tsukiji creo que llego el momento de retirarme con el” menciono el señor Oki.

cierra el mercado tsukiji
(Shinichi Oki en su tienda, septiembre de 2018)

Hideyuki Minagawa, quien trabaja en el mayorista Kumaume y también trabaja como guía turística en Tsukiji, prometió continuar sus esfuerzos para promover el mercado de pescado y atraer visitantes a Toyosu después de la mudanza.

Quiero que la gente venga a vernos trabajando duro y disfrutando de nuestros trabajos en el nuevo mercado“, dijo el trabajador de 38 años mientras llevaba a los turistas a pasear en su pequeño carrito alrededor de Tsukiji.

cierra el mercado tsukiji
(Hideyuki Minagawa octubre de 2018)

Después de hoy el ultimo día de trabajo, unos 900 proveedores de Tsukiji comenzaran a empacar y se mudarán al nuevo sitio en Toyosu. La reubicación masiva de refrigeradores y otros equipos, equivalente a 4,700 camiones de carga, debe completarse en unos pocos días, la apertura del nuevo mercado sera el próximo 11 de octubre.

Los visitantes ya no podrán ver de cerca la famosa subasta de atún, ya que ahora en la nueva ubicación lo tendrán que hacer a través de un vidrio en una galería especial en un piso superior.

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