Otoño en Japón

El Momiji o enrojecimiento de las hojas en Japón

Ultima actualización: 26 de octubre de 2019

Cuando pensamos en Japón, entre otras muchas cosas enseguida nos viene a la cabeza el hanami o la contemplación de las flores de cerezo, sin embargo no es el único evento de estas características que existe en Japón. Con la llegada del otoño llega el kooyoo (紅葉) o momiji (紅葉).

¿Qué es el momiji?

Desde finales de septiembre hasta finales de noviembre las hojas de los arboles se van enrojeciendo, tiñendo Japón en tonos rojos, naranjas y dorados. Por eso se suele decir que junto con la primavera, el otoño es una de las épocas más bonitas para disfrutar de Japón.

Tradicionalmente Kooyoo (紅葉) era el termino para referirse al enrojecimiento de las hojas de los árboles en general y Momiji (紅葉) hacia referencia al enrojecimiento de las hojas del arce japonés, actualmente los japoneses usan el término momiji para referirse al cambio de hojas en general. Como habréis podido observar, ambas palabras se escriben con los mismos kanjis, pues se trata de dos maneras diferentes de leer estos kanjis. Por eso habitualmente se usan los kanjis cuando se habla de kooyoo y el hiragana para hablar del momiji (もみじ).

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Momiji-gari

Si algo caracteriza a los japoneses es que saben disfrutar de las pequeñas cosas y de la naturaleza. Por eso no es de extrañar la existencia del Momiji-gari (紅葉狩り). Momiji-gari es la expresión utilizada en Japón para de paseo o excursión para disfrutar del enrojecimiento de las hojas.

Al igual que durante el hanami se va a parques a hacer un picnic y disfrutar de las flores de cerezo, durante el momiji es común ir a alguna montaña cercana de excursión. Los que no tienen tiempo o ganas de ir a la montaña lo disfrutan en parques, templos o jardines.

¿Cuándo ver el momiji?

https://tenki.jp/forecaster/takahiro_o/2019/10/23/6391.html

A diferencia de lo que sucede con el sakura o flores de cerezo, que aparecen y desaparecen relativamente rápido, el momiji aparece lentamente y se mantiene durante varias semanas. En el mapa anterior os aparecen las fechas de cuando empiezan a cambiar de color aproximadamente. Sin embargo, no es hasta una o dos semanas después que alcanzan su máximo esplendor. El momiji suele durar dos o tres semanas, a veces algo mas.  Aquí tenéis un pequeño esquema de lo que os estamos explicando.

Resumiendo un poco, la hoja verde es llamada まだ (mada) , que literalmente significa “todavía”. Se marca de esta manera cuando todavia no ha comenzado el proceso de enrojecimiento. Poco a poco empieza el proceso del verde al amarillo, que es señalado en los mapas con un verde más claro y amarillo. Y finalmente llegamos a lo que se conoce como 見頃 (migoro). El kanji de mi (見) es el kanji de ver, y goro significa ocasión o tiempo. Dicho de otra manera, esta palabra significa que es el mejor tiempo para ver algo (en el sakura también se utiliza). En el esquema el migoro corresponde sobretodo a los símbolos marcados con 80 y 100% (en el 60% es justo cuando empieza). Después las hojas empiezan a pasar de rojo intenso a marrón hasta finalmente caer, dando así comienzo el invierno.

Mapa del cambio de color de las hojas

Antes os hemos explicado que el término momiji tradicionalmente hacia referencia únicamente al enrojecimiento del arce japonés, y es que sin duda es el árbol estrella en esta época. Sus hojas adquieren un tono rojo muy intenso, que junto con su forma deja una imagen preciosa y altamente fotogénica.

El arce japonés es probablemente el árbol más buscado y fotografiado, pero no el único. El Ichō o gingko, cuyas hojas de vuelven amarillas, es también uno de los más populares. No es de extrañar pues que existan mapas indicando las mejores localizaciones y días para disfrutar de estos dos arboles.

https://weathernews.jp/s/topics/201910/240105/
https://weathernews.jp/s/topics/201910/240105/

¿Dónde ver elmomiji?

Normalmente el enrojecimiento empieza de norte a sur del país, a la inversa que el sakura, que es de sur a norte. Esto quiere decir que en la zona norte los arboles empiezan a cambiar el color antes, normalmente para mediados de septiembre, mientras que en la zona sur enrojecen hacia noviembre, siendo allí el último lugar donde podemos disfrutarlo.

Ir a ver el momiji

Personalmente hace tres años, durante mi primer año en Japón, tuve el placer de poder ir de excursión a la montaña y disfrutar del Momiji japonés, experiencia que os recomiendo a todos aquellos que podáis.

En su momento hice un video sobre ello, así que os lo dejo por si queréis ver un poco como se vive:

Entrada publicada originalmente el 26 de septiembre de 2017. Última actualización: 26 de octubre de 2019

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