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Hirō Onoda: El soldado japonés que se negó a rendirse

La Segunda Guerra Mundial pudo haber terminado en 1945, pero el leal oficial del Ejército Imperial Japonés, Hirō Onoda (小野 田 寛 郎), se negó a rendirse. Fue un soldado veterano que luchó con su ejército contra los estadounidenses y que fue muy conocido por su lealtad, obediencia y perseverancia a lo largo de su misión. Murió en enero de 2014 en Tokio (東京) a la edad de 91 años, pero la historia de su larga batalla de tres décadas contra sus presuntos enemigos japoneses no podía ser olvidada.

Hirō Onoda es nativo del distrito de Kaiso (海草 郡), Prefectura de Wakayama (和 歌 山 県) en Japón. Su padre era sargento en el ejército imperial hasta su muerte durante una batalla en China en 1943. Se dice que su familia vino de una dinastía antigua de samurais, que se podría discutir quizá como factor determinante porqué tenían tal inclinación para Servicio de caballería bajo el gobierno del emperador.


Hirō Onoda

Onoda se alistó oficialmente en el ejército cuando tenía 20 años. Luego fue entrenado como Oficial de Inteligencia. Recibió su primera misión oficial en diciembre de 1944, donde fue asignado a la remota isla filipina de Lubang.

Sus órdenes eran claras – ayudar a prevenir cualquier ataque enemigo. Al parecer, la misión consistía en sabotear bases enemigas en el puerto y destruir sus pistas de aterrizaje. También se le ordenó que nunca se rindiera a toda costa – un mandato que ahora sabemos que Onoda tomó muy en serio.

Hirō Onoda 29 Años de Aislamiento y Lealtad en Servicio.

Con los métodos de comunicación no eran tan eficientes como lo son hoy en día, el paso de la información de los oficiales superiores hasta los soldados en el campo resultaba muy difícil.

Incluso después de que los japoneses se rindieron y proclamaron la derrota en la guerra, Onoda, junto con otros soldados en Lubang, se negoa salir y siguió refugiándose en la selva de Lubang. Continuamente actuaron como soldados en una misión activa e incluso mataron a algunos soldados que ellos pensaban estaban entre las tropas enemigas.

A pesar de no poder mantener ninguna comunicación con sus superiores, Onoda, junto con sus compañeros japoneses restantes que fueron asesinados más adelante en un tiroteo, nunca se rindieron.

Mientras Onoda escuchaba informes sobre cómo la guerra ya había terminado, las muertes de sus compañeros sólo reforzaron su creencia de que la batalla todavía estaba en marcha. Como Oficial de Inteligencia, creía que los informes eran sólo una parte de la propaganda del enemigo para sacarlo de su escondite. Por supuesto, su familia hizo un esfuerzo para alentarlo a salir y regresar a su país de origen. Lo hicieron dejando folletos y haciendo anuncios en un altavoz. Sin embargo, Onoda permaneció escondido y siguió con su forma de vida guerrillera durante varios años más.

Encuentro con Norio Suzuki (鈴木 紀 夫) y Su Entrega al Presidente Filipino Ferdinand Marcos

No fue hasta febrero de 1974 que Onoda conoció a la persona que estaba destinada a llevarlo de regreso a Japón. Norio Suzuki, un explorador y aventurero japonés, prestó mucha atención e interés a la historia de Onoda y pasó mucho tiempo buscando su paradero exacto. Y los esfuerzos de Suzuki dieron sus frutos. Reafirmó que la guerra había terminado y animó al soldado a regresar, una invitación que Onoda se negó a y dijo que NO porque no había recibido órdenes de su superior.

A partir de ese momento, Onoda no sabía que su ex-superior, el mayor Yoshimi Taniguchi (谷口 義 実), ya no era un militar activo, sino que había cambiado bastante, ahora se dedicaba a la venta de libros. Suzuki tomó una foto de sí mismo y Onoda antes de regresar a Japón, trayendo la prueba al gobierno de que el teniente está vivo y eventualmente logró llevar a una delegación japonesa a buscar a Onoda en Lubang.

Hirō Onoda
Hirō Onoda

Taniguchi llegó con la delegación y leyó personalmente la Proclamación de Rendición del Ejército Imperial en 1945. Desde allí, Onoda se rindió formalmente al entonces presidente filipino, el fallecido Fernando Marcos, y confesó sus crímenes de robar bananos y ganado a los filipinos. Lo perdonaron y le permitieron regresar a Japón.

Hirō Onoda

De regreso a Japón.

Hirō Onoda

El retorno de Hirō Onoda después de casi tres décadas de aislamiento fue recibido con emociones mezcladas, pero la mayoría aplaudió su perseverancia y lealtad a su mandato jurado. De hecho, recibió la bienvenida de un héroe del actual gobierno. Incluso el Primer Ministro japonés en ese momento escribió un breve mensaje de homenaje reconociendo la honorable exhibición de patriotismo de Onoda a Japón.

Sin embargo, el veterano parecía tener algunas dificultades para adaptarse a la modernización de Japón. Durante su regreso, altos rascacielos inundaban las principales ciudades y avances tecnológicos como la televisión por cable que ya había dominado el país. Las décadas de reclusión de Onoda le hicieron mas difícil adaptarse al súbito cambio de estilo de vida que vivió durante años en la selva.

No le tomó demasiado tiempo para decidir y dejar a Japón para establecerse como un ranchero en Brasil. En 1976, se casó con Machie, de 38 años. Vivieron juntos durante muchos años antes de organizar una escuela en el norte de Japón cuyo plan de estudios principal giraba en torno a enseñar a los niños las habilidades de supervivencia necesarias mientras se encontraban en el desierto.

Hirō Onoda
Hirō Onoda

Visitando a los isleños filipinos con los que vivió

Hirō Onoda

Por alguna razón que no sé, cuando salí de esta isla no pude decir gracias por todo lo que hiciste por mí“, dice el difunto Onoda cuando visitó Lubang en 1996. Durante su visita, también Donó $ 10,000 para becas que se otorgaron a los niños locales. Mientras que su visita estaba envuelta en drama y controversia, la mayoría procedían de los filipinos que supuestamente murieron sus culpa, el viaje de alguna manera significó un cierre para la riña de largo tiempo entre los japoneses y los filipinos durante la guerra.


Hirō Onoda

Mientras que la historia de Onoda ha planteado diferentes puntos de vista de personas de todo el mundo, el hecho de que logró mantenerse separado del mundo real durante casi tres décadas sigue siendo admirable. Para algunos japoneses, encarna algunos valores que han sido olvidados por la generación más joven en la era digital de hoy.

Si está interesado en profundizar en la historia de la vida de Onoda durante su aislamiento, puedes obtener una copia de su libro titulado No Surrender: My Thirty-Year War disponible en Amazon.

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